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頂客族群激增

頂客族群激增 「執子之手、與子偕老」,沒有孩子的兩人世界,回首來時路,是欣然還是遺憾。不過,研究顯示,沒有小孩更快樂。 一九八七年四月廿日,美國「時代」雜誌刊出一篇名為「Here Comes the Dinks」的報導,正式宣告「頂客族」(Dinks)躍上時代舞台。轉眼十九年過去,這一群被定義為「雙薪、不生小孩」的時尚男女,相繼邁入中年期,「老頂客」的兩人世界是什麼樣的面貌? 台灣雖沒有正式的頂客族人數統計,但主計處的台灣社會發展趨勢調查,回答「婚姻中不需要子女」的比率,由八十七年的百分之一點七,升高為九十一年的百分之三點二。國內已婚婦女不生育的比率,也從八十年的百分之八,激增到九十二年的百分之廿。顯示,民眾對於婚姻與家庭的看法在「變」、人生的選項也更多元。 別人忙養兒 「我真慶幸」 「很好啊,我的朋友十幾年前就沒了社交生活,每天忙著接送小孩,現在還要為孩子參加學測而擔心。但孩子不一定領情,常常叛逆頂嘴;我很慶幸逃過一劫!」資深頂客族文敏這麼說。 台灣的出生率跌跌不休,少子化趨勢讓有些人擔心,並責怪起頂客風潮是「未能創造宇宙繼起之生命」的始作俑者,關心台灣經濟生產力者不免怪罪中產頂客太過自私。第一代頂客族已到了為退休打算之際,回首年輕決定,是欣然或遺憾? 中年留學去 「無限自由」 「自由」是頂客族最大的優勢,他們比有孩子的夫妻,更能專注於自我實現。四十五歲的S先生和太太,各自在職場衝刺十多年,位居中階主管,房子、車子、銀子俱足,唯一遺憾不是沒有孩子,而是年輕時未圓的留學夢。今年,兩人決心提前退休,申請出國念書去。S先生說:「如果有孩子牽絆,我們不可能有這樣的決心。」 房子裡走來走去就兩個人,注意力太過集中,不會生膩嗎?沒有孩子當潤滑劑,夫妻關係不會緊張嗎?很有趣的,不少研究發現,沒有小孩的夫妻婚姻滿意度高於有小孩的夫妻,而自願不生小孩的夫妻更是如此。 沒孩子牽絆 「感情更好」 逛街時,四十一歲的H先生習慣性牽起太太的手,某次被朋友揶揄,「老夫老妻還牽手哦!」H先生理所當然回答:「從談戀愛,我就是這樣牽她,有什麼不可以?」他不認為,牽孩子的手叫幸福,牽老婆的手就是遺憾。文敏也認為,正因為少了為孩子的摩擦,還有相互依存的關係,她和先生的互動比其他有孩子的朋友更融洽。 國外學者曾做一項六年的研究,結果有幾項有趣發現:愈希望保持婚姻穩定的人,愈堅持不生小孩;教育程度愈高,愈堅持不生小孩;沒有明顯性別角色區分的人,較堅持不生小孩。 許多負面印象認為不生小孩的人是心理較不成熟、較自私的一群;正面思考則是他們比較純真、不失赤子心。 五十五歲的梅就覺得,不知是否因為沒有養孩子的經濟壓力,先生在工作上的挫折容忍度較低,一不高興就「換老闆」。但也有些研究發現,這和成人的自我發展有關,沒當父母的人也可以藉由其他形式,達到自我的成熟。 選擇可重來?「生子已晚」 人生許多抉擇可以重來,唯獨生不生這項,生育時鐘過了,難以逆轉。北醫婦產科主治醫師周遵善感嘆,不孕門診的女病患者,大約每五人就有一人年輕時曾「立志」不生小孩,等到四十多歲才來求助,但治療難度相對提高。 要當頂客,也要耐得住長輩與關心者的「催生」。「無論是我不想生,還是不能生,都不希望一一向親友報告!」H先生認為,不生也是人生「選項之一」,道德勸說或過多關心,例如熱心介紹送子靈廟、求子偏方,反而讓人不好受。 頂客價值觀 「該被尊重」 嘉義大學家庭教育研究所副教授高淑清說,頂客族固然挑戰傳宗接代觀念,但心中自有一套價值觀與安身立命之道,應該被尊重;政府也該思索頂客族的社會福利問題,例如除了發放老人年金,也應該提出具體的老年照料措施,包括廣設安養院、老人公寓等,讓頂客族為工作打拚一輩子後,能夠安心養老。更何況,未來年輕人都不一定有能力照顧年邁的雙親。 台灣大學社會系教授孫中興說,「還相信養兒防老?錯,現在恐怕是『養老防兒』!」孫中興表示,老年化社會來臨,問題已經不在個人有沒有生孩子或生幾個孩子的層次,而是政府應該前瞻規畫,將資源更公用化與合理化。例如每月對個別老人發放三、五千元作用不大,不如把整筆預算拿來落實社區互助等,以社區為單位,有專人為獨居長者送飯、定期探望、協助醫療等,效果更強。 【2006/02/22 聯合報】 @ http://udn.com 悔當頂客》年過40歲 求子不易 【記者張正莉】 「森林中有兩條岔路,我選擇了人跡較少的那條,一切差異便由此而起。」五十五歲的梅,念出弗洛斯特的名詩「未選擇的路」。今年準備退休的她,認真考慮將領養小孩的事付諸行動,改變結婚廿三年無子的現況。 梅結婚時是「入門喜」,懷孕五個多月時卻一直出血,醫師建議辭掉工作、臥床半年。任職跨國公司的梅,並沒有意識到嚴重性,沒日沒夜工作,孩子沒了。 梅雖然傷心,但她也隨緣,認為不一定非有孩子不可,人生還有許多價值可以追求。兩人世界過了十年,她成就愈來愈高,先生卻一夕爆發,甚至鬧到離婚。 痛苦過後,雙方經過冷靜、懇談,決心一起挽回婚姻。直到梅四十多歲,試了兩次人工受孕都沒有成功,生孩子的事才打住。 後來十多年,他們真正享受平靜的頂客生活,有錢、有自由,家裡空間大又安靜,彼此將對方視為生命中最重要的人。「我真的很感激他。」這是梅考慮退休後領養小孩的原因嗎?梅無言。 彰化和興國小特教老師張正正,三年前曾經以「頂客族生活經驗的研究」為題,完成呈現頂客族生活面貌的碩士論文。當時她卅歲、結婚七年,和同在國小任教的先生過著典型頂客生活:下班後兩人找家餐廳吃飯,然後先生去打球,她則看電視或做些手工藝,「每年寒暑假一定出國玩,卅歲前就去過廿多個國家。」 本來張正正以為,這就是夫妻倆一輩子的生活模式了,誰知道研究所畢業後,生活好像突然沒了重心,老公也在此時頻頻要求:「我們來生個孩子吧!」她半推半就下,一停止避孕,立刻有喜,兒子現在已經八個月大了。 她清楚記得,在訪問一對四十多歲不孕頂客族時,她問太太:「如果有一天,另一半先妳而去?」太太突然淚眼決堤,根本不願碰觸;直到第二次訪談,她才在淚眼迷濛中說出:「人還是怕孤獨、怕苦的,當有兩個人扛的時候,苦是少一半的;但當妳一個人面對時,那真的很可怕!」這或許是張正正動搖的關鍵。 「現在五點多把兒子從保母家接回來,兩個人就盯著他看。」張正正說,有了孩子後,生活步調完全不同,只能看著旅遊網站吞口水;不過,孩子的一顰一笑牽動她的心,「忍個兩、三年,就可以帶兒子一起出去玩!」 她坦言,如果可以重新選擇,她還是會選擇不生,當個永遠的頂客族;但一定要夫妻有共識才行,生與不生,正是夫妻關係的大考驗。 【2006/02/22 聯合報】 @ http://udn.com 堅持頂客》兩人世界 貓狗加溫 少子化浪潮下,像這樣由男主人、女主人和寵物組成的頂客家庭,不在少數。「不生」已成人生選項之一。 記者林錫銘/攝影 【記者張正莉】 「生小孩是很重大的決定,如果胡裡胡塗就生了孩子,又不好好教養,那才叫作自私。」五十歲的艾玲說,和先生是誠實面對自己的個性和生涯規畫,才決定不要小孩,這樣的選擇就是為了對自己的人生負責任。 艾玲和先生都有博士學位,結婚超過廿年。結婚時兩人還在國外求學,之後各自衝刺事業。「我們並不是那種一開始就說好不要孩子的夫妻。」艾玲說,結婚初期沒有生小孩的動機,等到四十歲左右,兩人很嚴肅地思考和討論過後,更清楚自己想要過什麼樣的生活,不願意讓當時已穩定的人生有翻天覆地的變化,於是確定此生就不生小孩了。 艾玲和先生都是自主意識很強、認真規畫生活目標的人。他們不受「傳宗接代」觀念左右,也不認為「生孩子向長輩交代」是人生的義務。 「有些人認為夫妻只是couple(一對配偶),不能視為完整的家庭。但家庭的定義一直在變化。」在大學任教的艾玲對於「有小孩才叫完整家庭」的說法不以為然。艾玲說,家庭的功能一直在轉變,舊時代中家庭是婦女安身立命的唯一場所,養育子女是家庭重要功能之一;但現代婚姻以感情的功能為主,「沒有小孩,不代表不注重家庭生活。」 艾玲認為,家庭生活不只是親子關係,夫妻花時間相處、溝通,也是非常重要的,有沒有孩子的婚姻應該都一樣。像她和先生就對對方的一切瞭如指掌,「彼此是彼此的知己。」 幾年前,艾玲和先生同樣在慎重考慮下,養了狗和貓。「養寵物和養小孩是兩回事,不能有以寵物代替小孩的觀念。」家中多了寵物之後,多了付出愛心的對象,兩人之間又多出一些異於以往的互動模式。艾玲說,養寵物的過程雖然很辛苦,但再次證實她的想法:如果是自己清楚的選擇,就不會後悔;要小孩與不要小孩的抉擇,應該也是如此。 擔心晚年無人照顧嗎?艾玲說,「我真的不擔心,我總是勸身邊的朋友,愈老愈要有自立的觀念和準備。」夫妻都領高薪,也善於保險理財,「眼前我看到的老人,花錢請人照顧的都比子女照顧得更好。」艾玲認為,每個人本來就應該盡量照顧自己,對配偶或子女都不應過度依賴,更不應形成別人的負擔。 【2006/02/22 聯合報】 @ http://udn.com 各國頂客》歐頂客愛領養 德頂客被加稅 【歐洲特派員陳玉慧】 歐洲頂客族愈來愈多,很多頂客族成為稅制箭靶。新任德國女總理梅克爾已提高頂客族的所得稅,其他歐洲國家也早瞄準其稅收目標,在保守派政客的看法中,頂客族加稅理所當然,因為他們賺得多又沒有後顧之憂,加點稅何妨? 教宗本篤十六世在最近有關全球化的文告中,也要世人不要只顧享受自己所得,應該對社會付出,他指的不單是企業大財團,也包括不生子女的兩人家庭。頂客族雖然愈來愈多,但在歐洲社會卻很難發出聲音,仍是弱勢一群,原因出在歐洲社會的道德觀:在歐洲老一輩人的眼中,頂客族的生活目標過於自私自利,乃至目中無神,只知享受,不知付出。 從七十年代,戰後嬰兒潮過後,歐洲人口便只減不升。以英國而言,每年的嬰兒出生率平均下降三個百分點,其他十七個歐洲國家情況大同小異,專家評估,再過五十年,德國的人口將只剩目前的一半。因此,頂客族不但要承擔更多的稅,在倫理和道德上也有壓力。 引人注意的是,收養子女的頂客族也大量增加,他們多半是不能生育的頂客族,透過仲介和宗教機構,領養非亞及東歐的孤兒,最近領養亞洲兒童已成趨勢,領養者以四十歲上下的頂客族最多。法國導演貝納塔魏里耶去年以一頂客族到柬埔寨認養小孩的故事為題,拍成電影,道出許多不能生育的頂客族心聲。 在德國,認養外國子女的頂客族自行成立社團,有社區網站,彼此交換認領或教養孩子的經驗,這些頂客族過去多半在工作壓力下,無法生育,但決定認養子女。 在歐洲,自願不生的頂客族,恐怕更得三思而後行。因為,年紀更長後如果後悔,想生很困難,想認養可能都無法如願。歐盟國家的家庭青年部規定,認養子女的父母必須擁有一定的高收入,而且過了五十歲的夫婦不符合認養人條件,因為有人擔心,年齡過大不適合帶養孩子。 【2006/02/22 聯合報】 @ http://udn.com 未雨綢繆》保險加理財 老了不怕 【 記者彭慧明】 頂客族沒有子女教養煩惱,又有雙薪收入,生活水準相對比較好,但相對地,頂客族年老時沒有小孩可以依靠,萬一配偶先走,一個人的生活照護也得未雨綢繆,所以預存退休金及風險保障是頂客族理財的兩大重點。 在風險保障方面,應檢視夫妻雙方是否有足夠的壽險與醫療險,萬一一方突然重病或死亡,保險金可以讓另一半不致承受重大壓力。建議預先規畫最基本的終身壽險、終身型醫療險與意外險,行有餘力再考慮失能險、長期看護險等。 摩根富林明投顧經理陳淑惠建議,將手頭可用的資金設定成一般開銷和理財資金,理財資金再分出短、中、長期的資金需求。以年齡來看,年輕的頂客族可透過「四六法則」,也就是將收入的四成用於支付一般生活開銷,六成理財,中老年時才能無後顧之憂。 陳淑惠表示,短期的規畫是為因應如每年出國旅遊之需求,這類理財規畫可以透過較積極、收益較高的投資商品進行操作。對中、長期的資金配置,則可放置於穩定度稍高的產品上,例如成熟市場的基金、亞洲股票型基金或歐洲股票型基金。 【2006/02/22 聯合報】 @ http://udn.com 新聞辭典》頂客族(DINK) 【記者張正莉】 頂客族(DINK)是一個由西方傳來的名詞,濫觴於1980年代末期,為「Double Income, No Kid」的縮寫,意指夫妻為雙薪收入、但沒有子女,在當時是十分新穎、不同於傳統概念的婚姻及家庭型態。 頂客族的形成與工業化、都市化、晚婚少育、個人主義抬頭及婦女工作能力提高等社會變遷趨勢有關。 但就個別情況而言,頂客族可區分為自願與非自願(不孕)兩大類,自願無子女的原因通常與個人經歷、價值觀、宗教信仰、對婚姻的看法等有關。 【2006/02/22 聯合報】 @ http://udn.com
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